Tax Relief

Steuererleichterungen, aber für wen? | Jackson Free Press

Gerade als die Realität einer vierten COVID-19-Welle in den Bundesstaat eindrang, und nur wenige Kilometer von einem Feldkrankenhaus entfernt, das in der Garage des Krankenhauses von Mississippi errichtet wurde, das höchstwahrscheinlich Patienten mit niedrigem Einkommen versorgen wird, hielten die Gesetzgeber von Mississippi eine Anhörung zur Beseitigung der staatliche Einkommensteuer.

Die Steuerabschaffung ist ein Lieblingsprojekt des Sprechers des Repräsentantenhauses, Philip Gunn, der in der letzten Legislaturperiode Gesetze zur Reform der Steuerstruktur von Mississippi eingeführt hat. Der Gesetzentwurf wurde im Repräsentantenhaus verabschiedet, starb aber im Senat, wo die Unterstützung für den Vorschlag nie zustande kam.

Der Vorschlag zog schnell fast universelle Kritik aus unzähligen Quellen auf sich, die sich nicht immer über die möglichen negativen Auswirkungen auf die Einwohner von Mississippi mit niedrigeren Einkommen einig sind, darunter gefährdete Bevölkerungsgruppen, Unternehmen in Mississippi und Organisationen wie die Mississippi-Handelskammer.

Das gemeinsame Gremium von Senat und Repräsentantenhaus Ende August hielt zwei Anhörungen ab, bei denen Ökonomen, Steuerexperten und Interessenvertretungen zu potenziellen Risiken und Vorteilen des Vorschlags zur Steuerreform Stellung nahmen, der entgangene Einkommensteuereinnahmen durch eine Erhöhung der Umsatzsteuer und andere ersetzen würde Verbrauchsteuern.

Gunns Vorschlag würde bedeuten, dass die Einwohner von Mississippi mit steigendem Einkommen immer mehr Geld sparen würden. Je mehr Geld jemand verdient, desto mehr würden sie von der vorgeschlagenen Kürzung profitieren.

„Es bringt Geld zurück in Ihre Tasche“, sagte Gunn in einem Video vom 25. Februar 2021, in dem sein Vorschlag erläutert wurde. Um den Einnahmeverlust auszugleichen, würde Gunns Vorschlag zusätzlich zu bestimmten anderen Steuern wie der staatlichen Verbrauchssteuer die bereits regressive staatliche Verkaufssteuer von 7 % auf 9,5 % anheben.

Unterschiedliche Unterstützung von Staatsoberhäuptern

Während der Anhörungen drückte Gouverneur Tate Reeves in einer Pressekonferenz am 24. August seine Zustimmung zur Abschaffung der staatlichen Einkommensteuer aus, nachdem er Sen. Josh Harkins, R-Flowood, und dem Abgeordneten Trey Lamar, R-Senatobia, für die Organisation der Anhörungen.

„Ich bin auch sehr froh, dass der Vizegouverneur, Redner und ich uns alle einig sind, dass die Einkommensteuer abgeschafft werden sollte, und dass dies Mississippi am besten für einen langfristigen Erfolg positioniert“, sagte Reeves. “Ich hoffe, dass die Legislative nach Abschluss der Anhörungen erkennen wird, dass die Abschaffung der Einkommensteuer von Mississippi erforderlich ist und die Reduzierung der Steuerlast für die Einwohner von Mississippi auf breiter Front der beste Weg ist, den wirtschaftlichen Wohlstand unseres Staates zu gewährleisten.”

Reeves stoppte jedoch kurz vor der Genehmigung für Gunns vorgeschlagene Umsatzsteuererhöhung.

„Ich hoffe, dass der Gesetzgeber nach Abschluss der Anhörungen erkennen wird, dass der beste Weg darin besteht, die Einkommenssteuer nicht gegen Umsatz-, Steuer-, Landwirtschaftssteuern und andere Steuern zu tauschen“, sagte Reeves. „Wenn Sie mir darin zustimmen, dass wir die Einkommensteuer abschaffen sollen, ohne in anderen Bereichen Steuern zu erheben, empfehle ich Ihnen, dies Ihrem Gesetzgeber mitzuteilen.“

„Ich habe es schon einmal gesagt, und ich werde es noch einmal sagen“, sagte der Gouverneur. „Ich bin dagegen, Ihnen hier weniger und dort mehr zu nehmen. Ich bin dagegen, Peter auszurauben, um Paul zu bezahlen. Ich war in Kontakt mit vielen kleinen Unternehmen in Mississippi, einschließlich der Fertigungs- und Landwirtschaftsbranche, mit externen Think Tanks und vielen anderen Interessengruppen. Nach meinen Gesprächen mit ihnen ist es klar. Der Konsens ist, dass die Beseitigung der Steuerlast der richtige Weg ist.“

Lt. Gov. Delbert Hosemann stimmte Anfang des Jahres teilweise zu. „Ich habe Bedenken, die Steuern von irgendjemandem zu erhöhen“, sagte Hosemann am 1. März. „Hier gibt es wichtige Dinge zu besprechen.“

„Der Kühler ist kein Lebensmittel“

Bei den Anhörungen gab Chris Graham, Kommissar des Finanzministeriums von Mississippi, eine grundlegende Aufschlüsselung des Staatshaushalts.

Graham begann mit einem Überblick über die größten Steuereinnahmen des Staates, nämlich die Umsatzsteuer. “Es ist unsere größte erhobene Steuer im Staat”, sagte er. Nach der Umsatzsteuer stellen die Einkommensteuern von Einzelpersonen, die Körperschaftsteuern und die Gebrauchssteuern den Großteil der Staatseinnahmen.

Mississippi hat im Geschäftsjahr 2021 9,4 Milliarden US-Dollar an Steuern eingezogen, von denen 69 % oder 6,5 Milliarden US-Dollar in den allgemeinen Fonds des Staates flossen. „Für mich ist der interessante Teil der Bargeldüberweisungen, dass wir das Geld dorthin schicken, wo der Gesetzgeber uns angewiesen hat, es zu senden“, sagte Graham.

„Sie können wirklich einen Schritt zurücktreten und sagen, OK, was sind die Prioritäten der Legislative in der Vergangenheit?“

Graham gab an, dass etwa 10 verschiedene Agenturen um den Löwenanteil der allgemeinen Fondsdollar konkurrieren, während die Kommunen im Jahr 2021 nur 7,5% oder etwa 713 Millionen US-Dollar erhalten. Dieser kommunale Anteil sei eine Steigerung von mehr als 100 Millionen US-Dollar gegenüber dem Vorjahr, erklärte er.

„Sie können sehen, dass sich die Legislative im Laufe der Jahre damit beschäftigt hat, Geld an die lokalen Regierungen zurückzusenden“, sagte Graham.

Der allgemeine Fonds ist jedoch nicht die einzige Einnahmequelle. Etwa 150 Millionen US-Dollar gehen über das Ministerium für Finanzen und Verwaltung ein, während die Mississippi-Lotterie im Jahr 2020 137 Millionen US-Dollar gesammelt hat. Von diesen Lotteriesammlungen hat der Gesetzgeber dem Verkehrsministerium 80 Millionen US-Dollar zugeteilt, während die restlichen 57 Millionen US-Dollar an das Bildungsministerium überwiesen wurden .

„Diese spiegeln sich nicht in unseren Zahlen wider, weil wir bei der Sammlung dieser Daten keine Rolle spielen“, erklärte Graham.

Senator John Polk, R-Hattiesburg, befragte den Kommissar über die staatliche Lebensmittelsteuer, die Gunns Vorschlag von 7% auf 3,5% halbieren würde. Graham antwortete, indem er klarstellte, dass die Lebensmittelsteuer nur Lebensmittel umfasst.

„Wenn du zum Beispiel in den Supermarkt gehst, kaufst du vielleicht einen Schinken, und du kaufst vielleicht eine Kühlbox für deine Coca-Cola oder dein Bier oder was auch immer du trinkst. Der Kühler ist kein Lebensmittelgeschäft, der Schinken schon“, sagte Graham. Er kam zu dem Schluss, dass die staatliche Lebensmittelsteuer schätzungsweise 400 Millionen US-Dollar an jährlichen Einnahmen bringt. Mit 7% hat Mississippi einen der höchsten Lebensmittelsteuersätze des Landes.

Regressive Steuern definiert

Als nächstes gab der Staatsökonom Corey Miller eine Expertenaussage zur Steuerstruktur von Mississippi. Senator Hob Bryan, D-Amory, befragte den Staatsökonom zu regressiven Steuern, denen Miller die allgemeine Bedeutung einer regressiven Steuer gegenüber einer progressiven Steuer erklärte.

„Die Umsatzsteuer wird tendenziell als regressiv angesehen, weil sie einen größeren Teil des Einkommens einer Person ausmacht, die beispielsweise 30.000 US-Dollar pro Jahr verdient, als eine Person, die 50.000 US-Dollar pro Jahr verdient“, sagte Miller. „Das ist also das Grundkonzept von Regressivität und Steuern.“

Miller teilte die Grundprinzipien der Steuerpolitik mit fünf Prinzipien auf: (1) Angemessene Einnahmen erhöhen, (2) Neutralität, (3) Fairness, (4) einfache Verwaltung und Einhaltung und (5) Rechenschaftspflicht.

Es ist der dritte Grundsatz, die Fairness, der die Art der vorgeschlagenen regressiven Steuerreform überprüft hat. „Die meisten politischen Entscheidungsträger und Analysten sind gegen regressive Steuern, bei denen der Steuersatz mit steigendem Einkommen einer Person sinkt“, sagte Miller.

„Die meisten staatlichen Steuersysteme werden als regressiv bezeichnet, weil Konsumsteuern wie Verkaufs-, Gebrauchs- und Verbrauchsteuern zentrale Bestandteile sind und alle als regressive Steuern betrachtet werden“, erklärte Miller. „Fast die Hälfte der Steuereinnahmen, die Staaten erheben, stammt aus regressiven Steuern, aber aufgrund ihrer Bedeutung für die Staaten als Einnahmequelle werden sich diese Verbrauchsteuern wahrscheinlich nicht ändern.“

Dies steht im Gegensatz zu den Einkommensteuern, die laut Miller im Durchschnitt zumindest leicht progressiv sind. „Die individuelle Einkommensteuer in den meisten Bundesstaaten ist zumindest leicht progressiv, was dazu neigt, einen Teil der Regressivität des gesamten staatlichen Steuersystems zu verringern“, sagte er.

Miller erklärte weiter, dass die allgemeine Steuerpolitik seiner Meinung nach wenig mit der tatsächlichen Gesundheit der Wirtschaft eines Staates zu tun habe.

„Änderungen der staatlichen Steuern in Mississippi werden wahrscheinlich marginale Auswirkungen auf Wirtschaftswachstum, Beschäftigung und Bevölkerung haben“, sagte Miller. „Während die Struktur der Änderungen die Wohlfahrtswirkungen von Steuerreformen auf eine bestimmte Einkommensgruppe bestimmen wird, werden die Gesamtwirkungen auf die Staatswirtschaft dennoch wahrscheinlich sehr bescheiden sein.

„Die nationale Wirtschaft ist der wichtigste Einfluss auf das wirtschaftliche Umfeld eines Staates“, sagte Miller unter Berufung auf eine gemeinsame A&M-Studie von Harvard und Texas aus dem Jahr 2014. “Ich glaube, diese Schlussfolgerung gilt insbesondere für einen Staat wie Mississippi mit einer relativ kleinen Wirtschaft.”

Im Gegensatz dazu zitierte Miller Studien, die Bildung und Infrastruktur als Ausgabenprioritäten aufzeigen, die sich auf das Wirtschaftswachstum auswirken können.

„Staatliche Ausgaben für Grund-, Sekundar- und Hochschulbildung sowie Infrastruktur können das Wirtschaftswachstum langfristig fördern“, sagte Miller.

Verschlimmerung bestehender Ungleichheiten

„Das derzeitige Steuersystem von Mississippi ist regressiv“, sagte Kyra Roby, Anwältin und Politikanalystin bei One Voice, einer gemeinnützigen Gruppe, die sich auf öffentliche Politik und Interessenvertretung für benachteiligte Gruppen konzentriert.

„Das regressive Steuersystem des Staates beeinträchtigt seine Fähigkeit, Einnahmen zu erzielen, trägt zur Desinvestition unserer lokalen Gemeinschaften bei und verschlimmert die bestehenden Ungleichheiten unter den Einwohnern des Staates“, sagte Roby bei der Anhörung.

In ihren Äußerungen sprach sich Roby gegen eine regressive Steuerreform aus, bei der die Ärmsten und Schwächsten von Mississippi mehr von der finanziellen Last des Staates getragen würden, während sie sich für verschiedene Vorschläge zur Förderung der benachteiligten Gemeinschaften des Staates einsetzte.

„Steuern allein werden unsere Wirtschaft nicht ankurbeln“, sagte Roby. „Die staatliche Steuerpolitik ist nur einer von vielen Faktoren, die das tatsächliche Wirtschaftswachstum der staatlichen Volkswirtschaften bestimmen.“

„Die nationale und internationale Wirtschaft, die natürlichen Ressourcen eines Staates, die Ausbildung seiner Arbeitskräfte, die Nähe zu wichtigen Märkten und die Mischung der staatlichen Industrien gehören zu den wichtigsten Faktoren, die das Wachstum der staatlichen Volkswirtschaften bestimmen“, sagte Roby unter Berufung auf einen Bericht vom Zentrum für Haushalt und politische Prioritäten.

Roby zitierte in ihrer Aussage auch eine Studie des Institute on Taxation and Economic Policy vom 25. August. Die ITEP-Studie bezeichnet Gunns Vorschlag als „fehlgeleitet“ und dass Mississippi nicht über die natürlichen Ressourcen oder Touristenattraktionen verfügt, die die Einnahmeausfälle des Staates in anderen Bundesstaaten wie Texas und Florida ausgleichen.

Die ITEP-Studie nennt auch andere Südstaaten als schlechte Vorbilder, wenn Mississippi keine regressive Steuerpolitik betreiben will. Tennessee hat die Einkommensteuer dieses Staates abgeschafft, doch ITEP sagt, dass die „ärmsten 20 Prozent der Einwohner deutlich mehr von ihrem Einkommen an staatlichen und lokalen Steuern zahlen als jede andere Gruppe im Staat“.

Eine Erhöhung der Konsumsteuern würde laut der Studie Farbige in Mississippi überproportional treffen. Schwarze Haushalte zahlen durchschnittlich 30 % mehr ihres Jahreseinkommens an Konsumsteuern als weiße Haushalte.

Wenn die vorgeschlagene Abschaffung der Einkommensteuer und die Erhöhung der Umsatzsteuer in Kraft treten, würden die ärmsten 20 % des Staates zusätzliche 200 US-Dollar an Steuern zahlen, während die obersten 1 % der Steuerzahler jährlich mehr als 28.000 US-Dollar sparen würden, zusätzlich zu den Senioren bei der Festsetzung Einkommen, die keine Einkommensteuer zahlen, aber Verbrauchsteuern zahlen.

Im Gegensatz zu Gunns regressiver Steuerreform schlug Roby eine progressive Steuerpolitik vor, wie die Wiedereinführung der Körperschafts-, Vermögens- und Erbschaftssteuer sowie die Stärkung der Einkommensteuer, anstatt sie abzuschaffen.

„Es gibt vernünftige, wirksame Steuerpolitiken, die uns helfen werden, Einnahmen zu steigern, arbeitenden Familien zu helfen und die Gerechtigkeit in Mississippi zu fördern“, sagte Roby.

„Vermögen besteuern, um sicherzustellen, dass die reichsten Einzelpersonen des Staates ihren gerechten Anteil zahlen, die staatliche Einkommensteuer stärken, nicht abschaffen, die Körperschaftsteuer und die Erbschaftssteuer wieder einführen, die Umsatzsteuerbemessungsgrundlage auf Internetunternehmen und Reiseunternehmen ausweiten, Steuergutschriften einführen, einschließlich der Schaffung einer erstattungsfähigen Steuergutschrift, einer Steuergutschrift für Erwerbseinkommen und einer Kindersteuergutschrift.“

Roby äußerte auch politische Alternativen wie die Ausweitung von Bildung und Medicaid, die Abschaffung von Geldstrafen und Gebühren und die Verabschiedung eines staatlichen Lohngleichheitsgesetzes als Maßnahmen, um die alltäglichen Mississippi-Anhänger zu stärken.

„Diese Politik allein wird wahrscheinlich nicht den wirtschaftlichen Aufschwung auslösen, auf den wir alle hoffen, aber sie würde uns zumindest in die richtige Richtung führen“, sagte Roby.

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