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Staat konzentriert verbleibende CARES-Greenback auf Unternehmenssteuererleichterungen | Geschäft

CHEYENNE – Wyomings Pläne für mehr als 1 Milliarde US-Dollar an Wiederherstellungsfonds des Bundes im Zusammenhang mit der COVID-19-Pandemie wurden am Montag genauer definiert, wobei der Schwerpunkt auf Steuererleichterungen für Unternehmen lag.

Mehrere Bundesgesetze haben sich auf mehr als 8 Milliarden US-Dollar an COVID-19-Hilfsmitteln für Wyoming belaufen. Der Löwenanteil dieses Geldes wurde in Form von Direktzahlungen an Einzelpersonen geleistet, wobei der zweitgrößte Anteil an Direktzahlungen an Unternehmen erfolgte.

Dem Staat standen 1,25 Milliarden US-Dollar an diskretionären Mitteln aus dem Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act oder CARES Act zur Verfügung, einem 2,2 Billionen US-Dollar-Gesetz, das vom ehemaligen Präsidenten Donald Trump im März 2020 unterzeichnet wurde. Das zweite große Konjunkturpaket, The American Rescue Plan Act, oder ARP, wurde Anfang dieses Jahres verabschiedet und ist ein Hilfs- und Konjunkturpaket in Höhe von 1,9 Billionen US-Dollar. Der Bundesstaat hat bisher 534 Millionen US-Dollar an ARP-Mitteln erhalten, weitere 534 Millionen US-Dollar werden für 2022 erwartet. US-Sensatoren John Barrasso und Cynthia Lummis und US-Abgeordnete Liz Cheney, alle Wyoming-Republikaner, stimmten gegen die Verabschiedung von ARP.

Mitglieder des Stabs von Gouverneur Mark Gordon präsentierten am Montag dem Gemeinsamen Bewilligungsausschuss des Gesetzgebers von Wyoming ein Update, in dem sie erklärten, wie das Geld ausgegeben wurde und wohin die verbleibenden Dollars fließen sollten.

Die vielleicht größte Frage ist, in welcher Höhe dem Staat von der Federal Emergency Management Agency die für die Notfallhilfe ausgegebenen CARES-Dollar erstattet werden. Die geschätzte Spanne wurde während der Sitzung am Montag auf zwischen 81 Millionen und 104 Millionen US-Dollar aktualisiert. Der Haken daran ist, dass das Geld vor Ablauf der Frist am 31. Dezember ausgegeben werden muss.

Es war am Montag unklar, wann genau die FEMA-Erstattung erwartet werden könnte – Beamte hoffen irgendwann im September –, aber der Direktor des Staatshaushaltsministeriums, Kevin Hibbard, sagte dem Gesetzgeber, er glaube, dass der Staat die knappe Frist einhalten kann.

„Erwarten Sie, dass wir Ende Oktober oder Anfang November sehr beschäftigt sein werden, damit wir sicherstellen können, dass jeder einzelne Dollar gehebelt wird“, sagte Hibbard.

Der Bundesstaat reichte im Juni eine Tranche in Höhe von 41 Millionen US-Dollar bei der FEMA für Testkits und Gemeinschaftsteststellen ein. In den kommenden Wochen werden weitere Dutzende von Bewerbungen eingereicht – für Testdienste, medizinisches Zeitpersonal, Testkits für zu Hause, Arbeitgebertests vor Ort, Laborbedarf, medizinische Geräte und eine Medienkampagne.

Der Schwerpunkt der Bundeshilfegelder bis 2020 lag auf dem Schutz von Menschenleben, sagte Renny McKay, Gordons politischer Berater. Ausgaben für Gesundheitsfürsorge, Tests, Kontaktverfolgung und den Erhalt des Lebensunterhalts mit Investitionen in die Unterstützung von Unternehmen waren die beiden größten Ausgabeneimer von CARES Act-Dollar.

Wenn alles gesagt und getan ist, ist die Kategorie, die nach Angaben des Staates die größte Summe aus dem CARES-Gesetz erhält – 436 Millionen US-Dollar – die wirtschaftliche und geschäftliche Entlastung, einschließlich der Landwirtschaft. Die Resilienz im Bildungswesen macht mit 187 Millionen US-Dollar die nächstgrößere Summe aus, gefolgt von 134 Millionen US-Dollar für Tests und Kontaktverfolgung und 125 Millionen US-Dollar für die Reaktion und Bereitschaft der lokalen Regierungen und Stämme.

Senatsakte 118 – Covid-19-Hilfsfinanzierung des Bundes, die während der Hauptversammlung 2021 verabschiedet wurde, genehmigte Ausgaben im Zusammenhang mit der Pandemie, die im Jahr 2020 genehmigt, aber noch nicht ausgegeben wurden. Abschnitt 3 des Gesetzentwurfs erlaubte dem Gouverneur, Programme ab 2020 mit einer Obergrenze von 18 Millionen US-Dollar zu verlängern.

Das 12 Millionen US-Dollar teure Energy Rebound-Programm, mit dem 54 Antragsteller für 216 Projekte finanziert wurden, wird unter dieser Bedingung fortgesetzt. Das 2 Millionen US-Dollar schwere Fleischverarbeitungsprogramm für die Landwirtschaft wird es auch tun. Für Letzteres läuft derzeit die Bewerbungsfrist.

Die Tourismusbranche, die laut einem Bericht über die wirtschaftlichen Auswirkungen von Dean Runyan Associates im Jahr 2020 einen Schlag erlitten hat, wird von 5 Millionen US-Dollar in CARES Act-Dollar profitieren, die für die Vermarktung von Wyoming als Reiseziel verwendet werden. Weitere 6,5 Millionen US-Dollar werden in eine Erweiterung der State Parks fließen, die gegen die Menschenmenge vorgehen sollen. Die Breitband- und Kommunikationsinfrastruktur wird einen Zufluss von CARES-Dollar in Höhe von 200.000 US-Dollar erfahren.

Die verbleibenden potenziellen Ausgaben für das CARES-Gesetz werden aus zwei Quellen stammen: FEMA-Erstattung und 20 Millionen US-Dollar, die in SF 118 bereitgestellt werden.

Das Kennzeichen dieser potenziellen Ausgaben, sagte McKay, wären Steuererleichterungen in Höhe von 60 Millionen US-Dollar für Unternehmen.

„Hier legen wir unseren Hauptfokus für das Überleben des Unternehmens im Jahr 2021“, sagte er.

Andere Bereiche umfassen: psychische Gesundheit, Drogenmissbrauch und Selbstmordbekämpfung (1 Million US-Dollar); Rückstau bei Drogenmissbrauchsstörungen des Department of Corrections (1,2 Millionen US-Dollar); Nachfrage nach Jugendkrisendiensten (1 Million US-Dollar); und ein noch zu bestimmender Betrag in Millionenhöhe, um den Verlust des kommerziellen Flugdienstes zu verhindern.

Im Gegensatz zu den Planungen für die CARES Act-Dollars, die bis Ende des Jahres ausgegeben werden müssen, hat der Staat mehr Zeit, um über seinen Umgang mit ARP-Geldern nachzudenken, sagte McKay. ARP erlaubt dem Staat bis zum 31. Dezember 2024, die Mittel zu verpflichten und bis zum 31. Dezember 2026 auszugeben.

Gordons „Streik-Team“, das sich im Juni zusammengefunden hatte, um zu planen, wie Konjunkturdollar ausgegeben werden sollen, legte Ziele fest, die einen Gesetzesvorschlag zur Prüfung im Jahr 2022 oder 2023 leiten werden, sagte McKay.

Das erste Ziel für ARP-Dollar wäre es, Familien und junge Erwachsene in Wyoming anzuziehen und zu halten, gefolgt von der Stärkung der Wirtschaft durch die Stärkung bestehender Industrien und das Wachstum neuer Industrien, sagte McKay. Personalentwicklung, Verbesserung des Hochgeschwindigkeits-Internetdienstes, Kostenlösungen im Gesundheitswesen, Ausbau der Erholung im Freien, Förderung und Verbesserung der Lebensmittelversorgung und mehr folgen als allgemeine Ziele.

Laut McKay wurde nur sehr wenig ARP-Geld ausgegeben, aber Städte, Gemeinden und Landkreise haben bereits einen Teil der Mittel erhalten. Durchlaufgelder direkt von der Bundesregierung gingen an Cheyenne und Casper, während die anderen 97 Gemeinden Gelder vom Amt des Gouverneurs in einer ersten Tranche von 23,9 Millionen US-Dollar erhielten. Von diesen wurden 78 Mittel übertragen, während weitere 15 Unternehmen auf die endgültige Dokumentation warten.

Vier Gemeinden – Bairoil, Elk Mountain, Lost Springs und Riverside – lehnten die Mittel ab. Erica Legerski vom politischen Stab des Gouverneurs sagte, sie wisse nicht, warum die meisten dieser Einrichtungen das Bundesgeld ablehnten, nur dass Lost Springs angab, das Geld nicht zu brauchen.

Die vom Staat vorgeschlagene Zahl von 1 Million US-Dollar zur Stärkung der psychischen Gesundheit, des Drogenmissbrauchs und der Eindämmung von Selbstmorden ist frustrierend niedrig, sagte Andi Summerville, Geschäftsführer der Wyoming Association of Mental Health and Substance Abuse Centers.

Wyoming zahlt für viele Dienstleistungen im Bereich der psychischen Gesundheit und des Drogenmissbrauchs, die über ein Netzwerk von kommunalen Verhaltenszentren bereitgestellt werden. In den letzten Jahren hat der Staat etwa 44 Millionen US-Dollar pro Jahr in solche Programme investiert, aber die Nachfrage nach Dienstleistungen überstieg durchweg die Finanzierung und das Angebot. Dann reduzierten die Budgetverantwortlichen die Finanzierung für psychische Gesundheit um jährlich 7,5 Millionen US-Dollar – ungefähr 17 %. Diese Kürzung wurde am 1. Juli, dem ersten Tag des Haushaltsjahres, vorgenommen. Zusätzliche Finanzierungsquellen des Department of Corrections und Medicaid wurden ebenfalls gekürzt, sagte Summerville.

“Sie haben wahrscheinlich mindestens 10 Millionen Dollar an Kürzungen nur für dieses Jahr genommen, von denen wir wissen”, sagte Summerville. „Bei einem gestiegenen Bedarf – Krise ist einer der teuersten Dienste, weil sie eine 24/7-Abdeckung der Anrufer mitten in der Nacht erfordert – und sicherlich die Budgetkürzung, bringt es nicht genug Geld, um zu das System zum Laufen bringen.“

Wyoming hat aufgrund von Budgetkürzungen bei Medicaid und anderen wichtigen Programmen tiefe negative Auswirkungen auf sein Gesundheitssystem gespürt, sagte Eric Boley, Präsident der Wyoming Hospitals Association. Einer der schwierigsten Bereiche des Gesundheitswesens insgesamt im Bundesstaat, sagte er, ist die Behandlung von psychischer und Verhaltensgesundheit. Insbesondere fehlt es an Pflegekräften.

Ein Geldzufluss könnte einen erheblichen Unterschied machen, sagte Boley.

„Mit COVID haben wir gesehen, dass sich eine bereits schwierige Situation verschärft hat“, sagte er. “Ich weiss [mental and behavioral health] ist ein Bereich, der mehr Finanzmittel und mehr Aufmerksamkeit benötigt.“

Gesetzgeber und Interessenvertreter von Wyoming sind an einem jahrelangen Prozess beteiligt, um das System der psychischen Gesundheit und des Drogenmissbrauchs des Staates neu zu gestalten. Die Kürzungen haben dazu geführt, dass sich Gemeinden in ganz Wyoming damit auseinandersetzen, wie sie weiterhin Dienste bereitstellen können.

Eine der obersten Prioritäten für Befürworter von psychischer Gesundheit, Drogenmissbrauch und Suizidprävention ist der Ausbau der Suizid-Hotline zu einem 24/7-Service. Summerville sagte, ein System könnte für ein Jahr für weniger als 1 Million US-Dollar gestützt werden, und ein Zweijahresplan würde etwa 1,2 Millionen US-Dollar kosten.

„Wir sehen gute Ergebnisse aus der direkten Verbindung zur Pflege, wenn jemand anruft, um sicherzustellen, dass die Leute in die Dienste einsteigen, also wissen wir, dass dies Auswirkungen hat“, sagte Summerville über die bestehenden Dienste der Hotline. „Es geht um Selbstmordminderung, dachten wir [making the suicide hotline 24/7] sollte oberste Priorität haben.”

Ein weiterer Bedarf besteht darin, bestehende Anlagen zu modernisieren und möglicherweise neue zu bauen.

„Wyoming könnte einen sehr nachhaltigen Einfluss auf unsere Fähigkeit haben, die Menschen im Idealfall im Bundesstaat und in ihren Gemeinden zu halten“, sagte Summerville. “Das ist eine Sache, auf die wir im Moment noch nicht gegangen sind.”

Der Staat führt eine Studie zu Wohnbetten durch, von der Summerville sagte, dass sie dazu beitragen sollte, das Niveau des Bedarfs zu bestimmen.

Gouverneur Gordon hat eine „erhebliche Investition“ in diskretionäre CARES Act-Mittel für psychische Gesundheit, Drogenmissbrauch und Suizidprävention getätigt, da er glaubt, dass dies „ein wichtiger Teil von Wyomings Reaktion auf die COVID-Krise“ ist, sagte sein Kommunikationsdirektor Michael Pearlman. Im vergangenen Jahr habe Gordon 5 Millionen US-Dollar direkt an Anbieter von psychischen Erkrankungen bereitgestellt, sagte Pearlman, obwohl nicht alle Mittel im vorgesehenen Zeitrahmen verwendet wurden.

Die dem Gesetzgeber am Montag vorgeschlagenen 1 Million US-Dollar an verbleibenden CARES-Gesetzgeldern für psychische Gesundheit und Drogenmissbrauch seien „nur der Anfang“ der beabsichtigten Investitionen des Gouverneurs in der Region, sagte Pearlman.

„Diese Mittel werden einige der unmittelbaren Bedürfnisse in Bezug auf psychische Gesundheit, Drogenkonsum und Suizidprävention decken“, sagte er. „Andere Vorschläge werden in Betracht gezogen, die zur Stabilisierung und zum Aufbau einer nachhaltigen Infrastruktur in Wyoming beitragen werden. Wir wissen, dass es im Staat Bedarf gibt, aber es ist zwingend erforderlich, dass wir nicht einfach Geld in ein angeschlagenes System spritzen, ohne alles sorgfältig zu berücksichtigen.“

Das Streikteam, sagte Pearlman, nimmt sich Zeit, um die Bedürfnisse des Staates zu bewerten, wenn man alle Mittel berücksichtigt, die aus verschiedenen Bundesprogrammen nach Wyoming kommen. Weitere 2,2 Millionen US-Dollar an nicht diskretionären Ausgaben für psychische Gesundheit und Drogenmissbrauch sind in den Vorschlägen für die Zukunft des Streikteams aufgeführt, die am 11. Juni veröffentlicht wurden.

Diese Geschichte wird durch ein Stipendium durch Wyomings etabliertes Programm zur Stimulierung wettbewerbsfähiger Forschung (EPSCoR) und die National Science Foundation unterstützt.

WyoFile ist eine unabhängige gemeinnützige Nachrichtenorganisation, die sich auf Menschen, Orte und Richtlinien in Wyoming konzentriert.

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